海外旅行の時は、自由プランで滞在することが多いのですが、観光地によっては現地のオプショナルツアーも利用します。

よく「ぼったくり価格じゃない?」「自由に行動できないんじゃない?」と聞かれますが、実は時間の効率がよくて便利だったりします。利用してみてのメリット、デメリットを考えてみました。、最後に私がよく利用する、現地ツアーの比較や申し込みができるサービスが便利なので紹介します!

価格と自由度を重視するなら?

まったく同じコースを巡るという条件で、価格を重視するなら、

  1. 個人のフリー
  2. 現地オプションツアー
  3. 日本の旅行会社

の順番になると思います。個人のフリープランならば、予定を急遽変更したり、時間を気にせずにゆっくりと観光したりすることもできてよいのですが、たとえばアンコールワットなど、広大な遺跡群の中にある、たくさんの遺跡を効率良くまわるにはツアーが便利だったりします。

『現地ツアー会社』『日本の旅行会社』『現地のホテルで申し込むツアー』比較

この3つで比較するならば、『現地のツアー会社に事前申し込み』が一番ベストです。日本の旅行会社も日本からの添乗員付きツアーのオプションなどは、シニアの方などにメリットは多いと思うのですが、価格は高め。

現地オプショナルツアーは、現地にある旅行会社の催行するツアーなので、その土地の交通事情や治安などにも詳しく、トラブルがあっても現地に精通しているので安心なのがメリット。日本の添乗員がするガイドよりも、リアルタイムな現地情報に精通しているので、質問すれば名所以外のことも教えてくれるのでおすすめです。

正面からみるとアンコールワットの塔は3本ですが・・・
ガイドさんは5本が見える位置も知っていたりします。

事前に支払いができるので、お土産代やお茶代以外にはあまりお金を持ち歩く必要がないことや、トイレやレストランを探す手間がないので便利です。またガイドブックを片手に歩くなどをしなくてよいのが地味にいい点だと思います。

ただし注意したいのが、現地のホテルなどで申し込むツアー。当たり外れが多いのが実情。もちろん全然問題ないことも多いので、わたしは出発まで半日空いてしまった時など、短時間のツアーやドライバーだけを手配してもらうことがあります。でも、ぼったくり価格(あとから請求されたなど)や、ツアーの不備(最初聞いてた話とちょっと違う)があったとしても、紹介したホテルでは責任をとることはないので、その時には自分で交渉する必要があります。

現地オプショナルツアーの”プラン”比較

アンコールワットの観光は個人で自由に巡ったことがあるのですが、昨年はVELTRAからオンライン申し込みをして、現地のオプショナルツアーを3回利用しました。3回ともプランは一緒ですが、「混載プランにひとりで参加」「ふたりで混載プランに参加」「貸切プラン」と違う参加の方法で利用しました。

混載プランに、ひとりで参加

すべてのプランはすべて、ローカルの政府認証のガイド資格をもったガイドさんが案内してくれます。最初の「混載プランに一人で参加」は、わたしの友人が日本から来た時に参加してもらいました。彼女ははじめてのアンコールワットだったのですが、日本でまったくリサーチする時間がなくて参加したのですが、ガイドの説明の内容が詳しくて満足したとのこと。

あとは食事で知らない人とシェアしなくてはならなかったので、彼女は平気だったみたいですが、気になる方はそのあたりはデメリットかもしれないですね。

混載プランに、複数人で参加

女ふたりで参加してみました。その時のツアー人数は10人くらいで、家族ずれ、カップル、年齢も20代から60代までいらっしゃいました。

ガイドさんの説明にとても満足でしたが、それ以外のメリットとしては、写真撮影ポイントや、おもしろい写真のとれる構図などにも詳しくて(おそらくガイド仲間で情報共有しているのだと思います。)個人で参加しているツアーだと撮れないおもしろい写真がいっぱい撮れてよかったです。

デメリットとしては、写真を撮ってくれるのをツアー参加の人が全員終わるのを待つ必要があること。今回のノリノリガイドさんはおもしろいポーズなんかを提案してくれたんですが、撮っている時にポーズをみんなに見られるのは人によっては嫌かもしれないですね。旅の恥は掻き捨て。恥をかいてもその場限り!ってことで、楽しんじゃうのがいいと思います。

貸切プラン

父親がひとりでカンボジアに遊びに来た時に貸切プランを申し込みました。写真が趣味の父親なので、マイペースに写真がとれたり、トイレ休憩など好きな時にとれたのがよかったです。

デメリットとしては、貸切なので少しだけ混載プランより値段が高くなることですかね。でもシニアの方や小さいお子さんと一緒に観光する時には気を使わずに観光できるので選択としてアリだと思います。

安心できる現地のツアー会社を探す、便利な方法

オプショナルツアー専門予約サイトVELTRA(ベルトラ)は、海外の現地ツアーに強い予約サイトです。現地ツアーの会社を探すのは英語表記だったりと手間がかかりますが、こちらのサイトからは一括で登録会社のツアーを比較できて便利です。また利用者からのガチな評価もかかれているので参考になります。
参加した【貸切or混載】アンコールワット3大遺跡1日観光ツアーは安くてコスパがよかったです。

カンボジアのアンコールワットや寺院は、女性の肩出しや膝出しはNGなのですが、事前に案内もしてくれるので知らなくて困る、ということがないのもいいですね。